Newsletter Nº299

Newsletter Nº299
Newsletter Nº299

Faz hoje anos que nascia, em 1743, o inventor americano John Fitch. Ele foi pioneiro do transporte de barcos a vapor que produziu barcos a vapor utilizáveis antes de Robert Fulton. Fitch encontrou apoio privado, então rapidamente construiu um motor com recursos dos motores a vapor de Watt e Newcomen. Ele evoluiu de erro em erro até fazer o primeiro barco a vapor. Era uma máquina estranha – movida por um suporte de remos de canoa indiana. Ainda assim, no verão de 1790, Fitch usou-o numa linha de passageiros de sucesso entre Filadélfia e Trenton. Em 26 de Agosto de 1791, John Fitch recebeu uma patente dos EUA para o barco a vapor.

Faz também hoje anos que nascia, em 1868, o químico alemão Felix Hoffmann. Ele descobriu a aspirina, enquanto pesquisador da Bayer & Co. No início, ele considerou a farmácia, mas voltou-se para a química. Ele obteve um Ph.D. e de seguida, ingressou na empresa de Friedrich Bayer em 1894. Ele estava interessado em encontrar um analgésico melhor para o reumatismo crónico do seu pai, para substituir o uso de ácido salicílico, que tinha um sabor amargo e causava dores de estômago. A 10 de Agosto de 1897, ele formou um derivado, ácido acetilsalicílico (C9H8O4), acetilando ácido salicílico com ácido acético. Os testes da empresa mostraram que era um medicamento seguro e eficaz para alívio da dor, redução da febre e como anti-inflamatório. Foi comercializado a partir de 1899.

Faz igualmente hoje anos que nascia, em 1874, o matemático francês René-Louis Baire. Ele dedicou-se ao estudo de números irracionais e cujo conceito de dividir a noção de continuidade em semi-continuidade superior e inferior influenciou muito a Escola Francesa de Matemática. A sua tese de doutorado levou à solução do problema da propriedade característica de funções limitadas de funções contínuas e ajudou a estabelecer a teoria das funções de variáveis reais.

Por fim, faz hoje anos que nascia, em 1912, o bioquímico alemão-americano Konrad Emil Bloch. Ele partilhou o Prémio Nobel de Fisiologia ou Medicina de 1964 com Feodor Lynen pelas suas descobertas a respeito da síntese natural de colesterol e de ácidos gordos. Bloch identificou o processo químico pelo qual o corpo transforma o ácido acético em colesterol. Ele descobriu o ponto em que é possível regular a quantidade de colesterol que o corpo produz. Ele descobriu que altos níveis de colesterol na corrente sanguínea causam depósitos de gordura nas paredes internas das artérias, o que pode levar à redução do fluxo sanguíneo e aumentar as hipóteses de coagulação do sangue e ataque cardíaco.

Faz hoje 45 anos que foi introduzido o voo supersónico comercial. Foram feitos nessa data dois voos, um a partir do aeroporto Heathrow de Londres com destino ao Bahrein, no Golfo Pérsico. O outro voo a partir do Aeroporto de Orly, em Paris, para o Rio de Janeiro, Brasil, via Senegal, na África Ocidental. O Concorde tinha motores duas vezes mais potentes que os jactos normais, a sua velocidade de cruzeiro de 2.172 Km/h era o dobro da velocidade do som (Mach 2,04) e reduziu pela metade o tempo das viagens aéreas, a uma altitude de cruzeiro de 60.000 pés (17.700 m). O seu enorme custo de produção foi repartido entre os governos da Grã-Bretanha e da França. Os desafios técnicos incluíram a construção da estrutura da aeronave para suportar a pressão imensa de ondas de choque e suportar altas temperaturas do atrito do ar. O Concorde tinha uma configuração de asa delta e foi o primeiro avião civil a ser equipado com um sistema de controle de voo analógico fly-by-wire. Os voos transatlânticos regulares da Europa começaram para Washington D.C. em 24 de maio de 1976 e operam para Nova York em 22 de Novembro de 1977. O último voo comercial do Concorde foi a 24 de Outubro de 2003.

E Nesta semana que passou a Virgin Orbit conseguiu, com um voo de teste que não só atingiu seus objectivos de alcançar o espaço e a órbita, mas também de entregar cargas úteis a bordo para a NASA, marcando também sua primeira missão comercial. O lançamento foi um sucesso em todos os aspectos possíveis, o que coloca a Virgin Orbit no caminho certo para se tornar uma opção para lançamento no espaço de pequenas cargas para clientes comerciais e de defesa. Lançado a partir de um Boeing 747-400 modificado com o nome de Cosmic Girl, lançou com sucesso o foguetão LauncherOne que atingiu o espaço. Na conclusão do voo de teste, foram lançados 10 CubeSats.

Também nesta semana que passou a Raspberry Pi anunciou um novo membro da família. Trata-se do Raspberry Pi Pico – uma pequena placa com dimensões parecidas com as de um Arduino Nano. No entanto trata-se de uma placa completamente diferente, ao contrario dos outros Raspberry Pi, esta não tem como objectivo a execução de um sistema operativo como o Linux mas sim, funcionar como um Arduino ou um ESP32. Foi desenhado um processador designado por RP2040 que é um Dual-core ARM Cortex M0+, com velocidade de relógio até 133 Mhz e 264KB de SRAM. A placa tem 2MB de Flash e disponibiliza 30 GPIO multi-função dos quais 4 podem ser usados como entradas analógicas, 2 interfaces SPI, 2 interfaces I2C, 2 UARTS, 16 canais de PWM e 8 IO programáveis, 1 USB 1.1 para carga e comunicação. Consegue funcionar com cerca de 100 mA @ 5 V e tem modos de suspensão com retenção de memória total abaixo de 1 mA. O custo também é uma surpresa agradável e fica-se abaixo dos 5 USD ou 5€.

Na Newsletter desta semana apresentamos diversas noticias, artigos científicos assim como projetos de maker. É apresentada a revista Hackspace Magazine nº 39 e o livro “Get Started with MicroPython on Raspberry Pi Pico”.

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Newsletter Nº298

Newsletter Nº298
Newsletter Nº298

Faz hoje anos que nascia, em 1901, o matemático polaco-americano Alfred Tarski. Ele foi responsável por estudos importantes de álgebra geral, teoria da medida, lógica matemática, teoria dos conjuntos e meta-matemática. As linguagens científicas formais podem ser submetidas a um estudo mais completo pelo método semântico que ele desenvolveu. Ele trabalhou em teoria de modelos, problemas de decisão matemática e álgebra universal. Ele produziu axiomas para “consequência lógica”, trabalhou em sistemas dedutivos, a álgebra da lógica e a teoria da definibilidade. Os teóricos de grupo estudam “monstros Tarski”, grupos infinitos cuja existência parece intuitivamente impossível.

Faz também hoje 15 anos que a sonda espacial Huygens pousou em Titã, a maior lua de Saturno. Ele tinha sido libertada da nave Cassini quando a sua órbita a volta de Saturno convergiu com a trajectória de Titã a 24 de Dezembro de 2004. Nas primeiras três fotografias recebidas de Huygens na superfície de Titã, os cientistas viram o que se assemelhava a canais de drenagem, uma linha costeira, regiões inundadas cercadas por terreno elevado e uma planície coberta por grandes rochas, possivelmente de gelo. A sonda foi baptizada em homenagem a Christiaan Huygens, o astrónomo holandês que viu Titã pela primeira vez em 25 de Março de 1655, a primeira lua de Saturno a ser descoberta.

Nesta semana já se passaram 3.000 dias marcianos, ou sóis, desde que Curiosity pousou em Marte a 6 de Agosto de 2012, e o rover continua a fazer novas descobertas durante sua escalada gradual até o Monte Sharp, de 5 quilómetros de altura, a montanha que tem vindo a explorar desde 2014. Os geólogos ficaram intrigados ao ver uma série de “bancos” de rocha no panorama mais recente da missão.

Também nesta semana foi decidido pela NASA abandonar definitivamente a missão da sonda Insight de perfurar a superfície de Marte. Não tendo conseguido obter o atrito de que precisa para cavar, vai ser atribuída outra missão a esta sonda. Sendo um veiculo estacionário, ela não se consegue mover da posição onde aterrou e isto tornou ainda mais difícil esta missão.

Ainda esta semana foi anunciada conjuntamente pela Seeed e pela Beaglebone uma parceria com a líder de soluções RISC-V, StarFive, para criar o mais recente membro da série BeagleBoard.org, o BeagleV. BeagleV é a primeira placa RISC V acessível – projectada para correr Linux. A BeagleV, leva o código aberto para o próximo nível dando aos programadores mais liberdade e poder para inovar e projectar soluções líderes da indústria com um preço inicial acessível de cerca de 149 USD, que se seguirá com variantes de menor custo em lançamentos subsequentes.

Na Newsletter desta semana apresentamos diversas noticias, artigos científicos assim como projetos de maker. É apresentado o livro “Algorithms for Decision Making”.

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Newsletter Nº297

Newsletter Nº297
Newsletter Nº297

Faz hoje anos que nascia, em 1794, o químico alemão Eilhard Mitscherlich. Ele foi responsável por ter difundido o princípio do isomorfismo, após no início da sua carreira (por volta de 1820) descobriu a importância da semelhança da forma cristalina entre os compostos químicos. Ele começou a sua educação estudando medicina, mas o seu interesse mudou para a química e, em particular, a cristalografia. Ele trabalhou no laboratório de Berzelius (1820-22). Mitscherlich desenvolveu ainda mais a sua teoria do isomorfismo. Em 1834, ele destilou a seco o sal de cálcio do ácido benzóico para obter benzeno, entre outras pesquisas notáveis sobre os derivados do benzeno. Seguindo um interesse em geologia e mineralogia, ele produziu minerais artificiais. A indústria alemã de celulose cresceu a partir do processo Mitscherlich para extrair celulose da madeira.

Faz também hoje anos que nascia, em 1827, o topógrafo e engenheiro escocês Sandford Fleming. Ele emigrou aos 17 anos para Quebec, Canadá, em 24 de Abril de 1845, como agrimensor. Mais tarde, ele tornou-se um dos mais importantes engenheiros ferroviários do seu tempo. Enquanto era responsável pelo levantamento inicial da Canadian Pacific Railway, a primeira ferrovia canadiana a cruzar o continente, ele percebeu os problemas de coordenar uma ferrovia tão longa. Isso o levou à ideia de fusos horários, cuja contribuição para a adopção do actual sistema de fusos horários lhe rendeu o título de “Pai do Horário Padrão”. Fleming também desenhou o primeiro selo postal canadiano. Lançado em 1851, custava três centavos e representava o castor, agora o animal nacional do Canadá.

Faz igualmente hoje anos que nascia, em 1871, o matemático francês Émile Borel. Ele, juntamente com René Baire e Henri Lebesgue, esteve entre os pioneiros da teoria da medida e sua aplicação à teoria da probabilidade. Num de seus livros sobre probabilidade, ele propôs a experiência de pensamento de que um macaco carregando em teclas ao acaso numa máquina de escrever irá – com certeza absoluta – escrever todos os livros da Bibliothèque nationale de France (Biblioteca Nacional) da França. Isto agora é popularmente conhecido como teorema do macaco infinito. Ele foi o primeiro a desenvolver (1899) uma teoria sistemática para uma série divergente. Ele também publicou (1921-27) uma série de artigos de pesquisa sobre a teoria dos jogos e se tornou o primeiro a definir jogos de estratégia.

Faz também hoje anos que nascia, em 1920, o industrial e inventor britânico Alastair Pilkington. Ele inventou o processo de vidro cristal “float”, prático para a indústria, que substituiu o antigo método de fabricação de vidro plano. Ele desenvolveu a sua ideia em meados da década de 1950 e a anunciou ao público em 1959. Demorou três anos a mais para atingir uma produção consistente e lucrativa. Em 1962, o processo foi licenciado para uso nos EUA, seguido em breve pelo resto do mundo. O vidro plano com superfícies paralelas e brilhantes era fabricado a partir de uma fita contínua de vidro derretido saindo do forno e flutuando numa longa camada de estanho derretido. Nesta mesa, o vidro permanecia quente por tempo suficiente para que as irregularidades se alisassem, dispensando a necessidade de polimento posterior.

Por fim, faz hoje anos que nascia, em 1941, o químico britânico John E. Walker. Ele partilhou o Prémio Nobel de Química em 1997 pelo seu trabalho pioneiro sobre como a enzima ATP sintase catalisa a formação do composto de adenosina trifosfato de “alta energia” (ATP). Estas moléculas de ATP funcionam como portadoras de energia em todos os organismos vivos, sejam bactérias simples, fungos ou plantas, ou ainda em animais superiores e humanos. O ATP absorve a energia química libertada quando os nutrientes são metabolizados e transporta essa energia para as várias reacções que requerem energia. Estas reacções incluem a construção de células, a contracção das fibras musculares ou sinais nervosos.

E nesta primeira semana de 2021 ficamos a saber os trabalhos para a ligação via cabo submarino da EllaLink entre a América do Sul e Portugal foram concluídos. O cabo de fibra óptica de última geração que liga Portugal à América Latina já chegou a Sines. O sistema deverá estar totalmente operacional no segundo trimestre de 2021, tornando Portugal a nova porta de acesso à Europa para um nível de conectividade internacional sem precedentes. Ao criar a rota directa mais curta entre a Europa e a América Latina, evitando a passagem por países terceiros, a EllaLink reduz a latência em 50% em relação à infraestrutura actual, atingindo um valor real inferior a 60ms entre Portugal e o Brasil.

Também nesta semana um estudo revelou que os 28 dias mais rápidos (curtos) de que há registo desde 1960 ocorreram todos em 2020. Isto significa que a Terra está a girar a um velocidade superior ao normal. Se esta circunstância não é alarmante, porque o planeta, devido a diversos fenómenos físicos, varia ligeiramente o tempo total de rotação, é no entanto uma preocupação para o alinhamento com os sistemas de manutenção de tempo que se baseiam nos sistemas que usam os ultra-precisos relógios atómicos. Até agora, estes ajustes consistiam em adicionar um “segundo de salto” ao ano no final de Junho ou Dezembro, colocando o tempo astronómico e o tempo atómico de volta à sintonia. Esses segundos de salto foram acrescentados porque a tendência geral da rotação da Terra tem diminuído desde o início da medição precisa dos satélites no final dos anos 1960 e início dos anos 1970. Desde 1972, os cientistas adicionaram segundos de salto a cada ano e meio, em média, de acordo com o NIST. A última adição foi em 2016, quando na véspera de Ano Novo às 23 horas, 59 minutos e 59 segundos, um “segundo de salto” extra foi adicionado. No entanto, de acordo com a Time and Date, a recente aceleração na rotação da Terra fez com que os cientistas falassem pela primeira vez sobre um segundo de salto negativo. Em vez de adicionar um segundo, eles podem precisar de subtrair um. Isto porque a duração média de um dia é de 86.400 segundos, mas um dia astronómico em 2021 será 0,05 milissegundos mais curto, em média. Ao longo do ano, isso representará um atraso de 19 milissegundos no tempo atómico.

Na Newsletter desta semana apresentamos diversas noticias, artigos científicos assim como projetos de maker.
Aproveito para desejar a todos um excelente 2021.

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Newsletter Nº296

Newsletter Nº296
Newsletter Nº296

Faz hoje anos que nascia, em 1952, o matemático neozelandês Vaughan Jones. Ele recebeu a Medalha Fields em 1990 pelo seu estudo de análise funcional e teoria dos nós. Em 1984, Jones descobriu uma relação entre as álgebras de von Neumann e a topologia geométrica. Como resultado, ele encontrou um novo invariante polinomial para nós e ligações no espaço 3d. Foi uma surpresa completa porque o seu invariante foi completamente ignorado pelos topologistas, apesar da intensa actividade em áreas estreitamente relacionadas durante os 60 anos anteriores.

Há 23 anos a Microsoft comprava o serviço de correio Hotmail por cerca de 400 milhões de dólares e relançava o mesmo como MSN Hotmail.

Na Newsletter desta semana apresentamos diversas noticias, artigos científicos assim como projetos de maker. São apresentados oito livros sobre a linguagem Python.

Celebra-se hoje o final do ano de 2020 e com ele a entrada num novo ano. Este ano que passa ficou marcado pela pandemia e pelo confinamento generalizado a que todos fomos obrigados. Nesta que é a ultima newsletter do ano, que é publicada mesmo nos últimos momentos do ano, resta-me desejar a todos um excelente ano de 2021 onde todos os projectos que por algum motivo tiveram que ser adiados, possam ser concretizados neste novo ano.

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Newsletter Nº295

Newsletter Nº295
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Faz hoje anos que nascia, em 1818, o físico inglês James Prescott Joule. Ele estabeleceu que as várias formas de energia – mecânica, eléctrica e térmica – são basicamente as mesmas e podem ser transformadas umas nas outras. Assim, ele formou a base da lei da conservação da energia, a primeira lei da termodinâmica. Ele descobriu em 1840 a relação entre corrente eléctrica, resistência e a quantidade de calor produzida. Em 1849, ele desenvolveu a teoria cinética dos gases e, um ano depois, anunciou o equivalente mecânico do calor. Mais tarde, com William Thomson (Lord Kelvin), ele descobriu o efeito Joule-Thomson. A unidade SI de energia ou trabalho, o joule (símbolo J), tem o seu nome. É definido como o trabalho realizado quando uma força de 1 newton move-se a uma distância de 1 metro na direcção da força.

Faz também hoje anos que nascia, em 1822, o matemático francês Charles Hermite. Ele desenvolveu trabalho na teoria das funções incluindo a aplicação de funções elípticas para fornecer a primeira solução para a equação geral do quinto grau, a equação quíntica. Em 1873, ele publicou a primeira prova de que ‘e’ é um número transcendental. Hermite também é conhecido por uma série de entidades matemáticas que levam seu nome, polinómios de Hermite, equação diferencial de Hermite, fórmula de interpolação de Hermite e matrizes de Hermite. Poincaré é o mais conhecido dos alunos de Hermite.

Faz igualmente hoje anos que nascia, em 1854, o físico alemão Julius Elster. Ele e Hans Geitel construíram a primeira célula fotoeléctrica e o fotómetro fotoeléctrico como parte do seu estudo do efeito fotoeléctrico e da emissão de electrões térmicos. Eles recusaram-se a patentear estas invenções, preferindo partilhar os benefícios. A partir de 1884, eles pesquisaram fenómenos eléctricos em gases, electricidade atmosférica, mediram o campo eléctrico da Terra e, em 1899, foram os primeiros a determinar a carga das gotas de chuva que caem de nuvens de tempestade. Quando investigaram a radioactividade, consideraram que se devia a uma libertação espontânea de energia pelos átomos. Eles mostraram que o chumbo não é em si radioactivo e que a condutividade da atmosfera se deve à ionização de substâncias radioactivas.

Por fim, faz hoje anos que nascia, em 1956, o empreendedor norte-americano Steve Kirsch. Ele inventou e possui a patente de uma versão inicial do rato óptico, fundou o Infoseek, um dos primeiros mecanismos de busca da Internet, e ajudou a criar o FrameMaker, uma ferramenta de publicação popular usada por escritores técnicos.

Faz hoje 16 anos que a Cassini libertou a sonda Huygens. A sonda Huygens iniciou uma descida de 22 dias em direcção à maior lua de Saturno, Titã. Ela tinha sido lançada como parte da nave Cassini em 1997 e, juntas, elas entraram na órbita de Saturno em Junho de 2004. À medida que os caminhos da nave e de Titã convergiam, a Cassini ejectou a sonda Huygens, enviando-a em direcção à lua coberta de nuvens. Ela pousou a 14 de Janeiro de 2005 e enviou fotogramas da superfície da lua. A Cassini permaneceria em órbita a volta de Saturno pelo menos até Julho de 2008. A missão Cassini-Huygens para estudar Saturno e suas 33 luas conhecidas resultou de um esforço cooperativo sem precedentes entre a NASA dos Estados Unidos, a Agência Espacial Europeia e o programa espacial da Itália.

Na Newsletter desta semana apresentamos diversas noticias, artigos científicos assim como projetos de maker. É apresentada revista HackSpaceMag nº 38 de Janeiro de 2021. Aproveito para desejar a todos votos de Boas Festas.

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