Newsletter Nº291

Newsletter Nº291
Newsletter Nº291

Faz hoje anos que nascia, em 1810, o inventor, engenheiro e industrial inglês William George Armstrong. Ele inventou uma máquina hidroelétrica que produzia electricidade de fricção (1843), um guindaste hidráulico, um acumulador hidráulico para alimentar máquinas, a arma de carregamento da culatra Armstrong, protótipo de toda a artilharia moderna e uma arma de carregamento por culatra com cilindro de arame enrolado. Ele fundou a Elswick Engineering Works que fundiu as suas actividades de armamento e construção naval com a Vickers ‘Sons and Co. para formar a Vickers Armstrong, Ltd. A sua mansão, Cragside, foi a primeira casa britânica iluminada por hidroeletricidade.

Faz também hoje anos que nascia, em 1817, o químico e educador francês Charles Adolphe Wurtz. Ele ficou conhecido pelas suas pesquisas sobre compostos orgânicos de nitrogénio, hidrocarbonetos e glicóis. Em 1848, ele estudou um grupo de compostos relacionados à amónia chamados aminas e mostrou que pertenciam a um tipo com núcleo de nitrogénio. Na amónia, um átomo de nitrogénio foi ligado a três hidrogénios, enquanto nas aminas, os radicais orgânicos substituíram um ou mais desses hidrogénios.

Faz igualmente hoje anos que nascia, em 1837, o químico inglês John Newlands. Ele foi o primeiro que estabeleceu uma ordem de elementos pelos pesos atómicos e observou uma periodicidade nas propriedades. Cada oitavo elemento tem propriedades semelhantes, por isso ele chamou a Lei das Oitavas. Demorou mais um quarto de século, e o trabalho de outros, como Dmitry Mendeleev, para que o significado de sua descoberta fosse reconhecido na tabela periódica de elementos.

Faz também hoje anos que nascia, em 1876, o Inventor norte-americano Willis Carrier. Ele deu inicio ao ar condicionado moderno. Em 1902 (um ano depois de se formar com um M.E.), ele projectou seu primeiro sistema para controlar a temperatura e a humidade numa gráfica do Brooklyn. Em 2 de Janeiro de 1906, ele patenteou um “Aparelho para tratar o ar”, o primeiro equipamento de ar condicionado tipo spray do mundo, (U.S. No. 808.897). As suas “Rational Psychrometric Formulas,” (1911) permanecem essenciais para engenheiros de ar condicionado. Em 1915, ele fundou a Carrier Engineering Corporation, para lidar com as condições de temperatura e humidade no ambiente industrial. Eventualmente, a tecnologia alcançou edifícios públicos e residências. Ele desenvolveu a primeira máquina de refrigeração centrífuga de baixa pressão segura usando refrigerante não tóxico e não inflamável.

Faz igualmente hoje anos que nascia, em 1894, o matemático norte-americano Norbert Wiener. Ele estabeleceu a ciência da cibernética, um termo que ele cunhou, que se preocupa com os factores comuns de controle e comunicação em organismos vivos, máquinas automáticas e organizações. Ele alcançou renome internacional ao formular algumas das contribuições mais importantes para a matemática no século XX. O seu trabalho em análise harmónica generalizada e teoremas tauberianos ganhou o Prémio Bôcher em 1933, quando ele recebeu o prémio da American Mathematical Society pelas suas memórias Teoremas Tauberianos publicado em Annals of Mathematics no ano anterior. A sua extraordinária gama de interesses incluía processos estocásticos e teoria quântica.

Faz também hoje anos que nascia, em 1898, o químico alemão Karl Ziegler. Ele dividiu o Prémio Nobel de Química de 1963 com Giulio Natta “pelas suas descobertas no campo da química e tecnologia de altos polímeros”, melhorando a qualidade dos plásticos. As moléculas de polímero são longas cadeias de milhares de átomos, formadas pela conexão de unidades repetidas de uma pequena molécula (o monómero). Ziegler encontrou forças eléctricas peculiares numa ligação entre um átomo de alumínio e um átomo de carbono numa cadeia de hidrocarbonetos: moléculas reactivas são atraídas e ensanduichadas entre esses dois átomos, aumentando o comprimento da cadeia. Quando a cadeia é longa o suficiente, a separação do alumínio interrompe o crescimento da molécula. A combinação de compostos de alumínio com outros compostos metálicos dá catalisadores Ziegler.

Por fim, faz hoje anos que nascia, em 1940, o matemático italiano Enrico Bombieri. Ele recebeu a Medalha Fields em 1974 pelas suas principais contribuições ao estudo dos números primos, ao estudo das funções uni-valentes e à conjectura local de Bieberbach, à teoria das funções de várias variáveis complexas e à teoria da equações diferenciais e superfícies mínimas. “Teorema do valor médio de Bombieri”, que diz respeito à distribuição dos primos em progressões aritméticas que se obtém pela aplicação dos métodos do crivo grande.

Faz hoje 55 anos que a França se tornou a 3ª nação a lançar um foguetão próprio um satélite artificial. O Astérix foi lançado a bordo de um foguetão Diamant a partir de Hammaguir, na Argélia. Tendo-se tornado nessa altura a 6ª nação a ter satélites artificiais a orbitar a Terra, o satélite Astérix comunicou com a Terra durante 111 dias. Devido à altitude relativamente elevada de sua órbita, não se espera que reentre na atmosfera da Terra por vários séculos.

Faz também hoje 9 anos que partia em direcção a Marte o rover Curiosity lançado num Foguetão Altas V. O Curiosity era o maior e mais poderoso veículo espacial que alguém tinha enviado ao Planeta Vermelho. O laboratório cientifico de duas toneladas tem o tamanho de um pequeno SUV. O objectivo da missão era procurar ambientes habitáveis em Marte, ou evidências de que o planeta poderia ter sido habitável no passado. A sua viagem durou cerca de 9 meses e
em poucas semanas, o Curiosity cumpriu a sua missão. Ele encontrou evidências de água corrente em Marte. Mais tarde, também encontrou moléculas orgânicas em Marte.

E nesta semana que passou a China lançou uma grande nave espacial robótica do Centro de Lançamento Espacial Wenchang, na província de Hainan, no sul da China, com a tarefa de pousar na Lua e trazer amostras lunares, 44 anos depois da última vez desde que substâncias extraterrestres foram trazidas de volta à Terra. O foguetão Chang Zheng 5, o maior e mais poderoso veículo de lançamento na China, ergueu seu corpo de 20 andares e voou em direcção ao céu, arrastando uma chama prateada espectacular às 4h30 da sua plataforma de lançamento, deixando muitos espectadores dentro e ao redor do centro costeiro de Wenchang com admiração e entusiasmo enquanto o gigantesco foguetão subia em direcção ao céu. Com cerca de 57 metros de altura e cerca de 852 Mil quilos este foguetão de dois estágios tem a capacidade de transportar cerca de 9 mil quilos de carga para a órbita trans-lunar.

Na Newsletter desta semana apresentamos diversas noticias, artigos científicos assim como projetos de maker. É apresentada a revista MagPi nº100 de Dezembro e a revista newelectronics de 24 de Novembro.

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Newsletter Nº290

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Newsletter Nº290

Faz hoje anos que nascia, em 1918, o astrónomo holandês Hendrik C. van de Hulst. Ele previu teoricamente que no espaço interestelar a quantidade de hidrogénio atómico neutro, que em sua transição hiperfina irradia e absorve a um comprimento de onda de 21 cm, pode-se esperar que ocorra em densidades de coluna tão altas a ponto de fornecer uma linha espectral suficientemente forte a ponto de ser mensurável. A linha de 21 cm de hidrogénio atómico foi detectada em 1951, a primeira na Universidade de Harvard seguida em poucas semanas por outros. A descoberta demonstrou que a pesquisa astronómica, que naquela época era limitada à luz convencional, poderia ser complementada com observações em comprimentos de onda de rádio, revelando uma série de novos processos físicos.

Faz igualmente hoje anos que nascia, em 1922, o geofísico britânico Keith Runcorn. Ele foi o primeiro a descobrir evidências das inversões polares periódicas do campo magnético da Terra. Na década de 1950 ele foi um pioneiro na disciplina incipiente do paleomagnetismo, ou magnetismo remanente, o estudo do magnetismo residual. Ele também fez contribuições substanciais para vários campos, incluindo convecção na Terra e Lua, a forma e campos magnéticos da Lua e planetas, magnetohidrodinâmica do núcleo da Terra, correntes terrestres, mudanças na duração do dia e divagação polar, deriva continental e tectónica de placas.

Por fim, faz hoje anos que nascia, em 1936, o químico taiwanês-americano Yuan T. Lee. Ele repartiu (com Dudley R. Herschbach e John C. Polanyi) o Prémio Nobel de Química em 1986 pelo seu papel no desenvolvimento da dinâmica da reacção química. Como investigador de pós-doutorado, Lee experimentou e desenvolveu a invenção de Herschbach da “técnica de feixe molecular cruzado”. Este estudo analisou reacções entre moléculas em baixas pressões, permitindo que feixes de moléculas e / ou átomos se encontrassem num ponto no espaço. Lee estendeu a técnica de Herschbach, introduzindo a espectroscopia de massa para identificar os produtos resultantes das reacções dos átomos de oxigénio e flúor com compostos orgânicos complexos.

Nesta semana que passou a cápsula Dragon da SpaceX chegou à Estação Espacial Internacional. Depois de ter sido lançada no passado dia 15 no foguetão SpaceX Falcon 9 os quatro astronautas, três norte-americanos e um japonês chegaram em segurança. Esta missão é a primeira de seis certificadas, as missões da tripulação NASA e SpaceX vão voar como parte do Programa de Tripulação Comercial da agência.

Também esta semana foi noticia uma “bola de fogo” que atravessou os céus do sul de Portugal e Espanha na madrugada da passada segunda-feira. O objecto calcula-se que se deslocava a uma velocidade de 227 mil quilómetros e destruiu-se a cerca de 61 quilómetros de altura sobre o distrito de Évora.

Na Newsletter desta semana apresentamos diversas noticias, artigos científicos assim como projetos de maker. É apresentada a revista HackSpace Magazine nº37 de Dezembro.

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Newsletter Nº289

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Newsletter Nº289

Faz hoje anos que nascia, em 1746, o matemático e inventor francês Jacques Charles. Quando Benjamin Franklin visitou a França em 1779, Charles foi inspirado a estudar física. Ele tornou-se um orador eloquente para audiências não científicas. As suas palestras e demonstrações atraíram clientes notáveis e ajudaram a popularizar a teoria da electricidade de Franklin e outros novos conceitos científicos. Com Anne-Jean e Nicolas Robert, ele fez várias subidas de balão, e foi o primeiro a usar hidrogénio para a encher balões (1783). Charles inventou a maioria dos equipamentos que ainda são usados nos balões de hoje. Por volta de 1787 ele desenvolveu a lei de Charles sobre a expansão térmica de gases que, para um gás em pressão constante, o seu volume é directamente proporcional à sua temperatura absoluta.

Faz também hoje anos que nascia, em 1842, o cientista físico inglês John William Strutt, 3rd Baron Rayleigh. Ele fez descobertas fundamentais nos campos da acústica e óptica que são fundamentais para a teoria da propagação de ondas em fluidos. Ele recebeu o Prémio Nobel de Física em 1904 pelas suas investigações sobre as densidades dos gases mais importantes e o isolamento bem sucedido de árgon, um gás atmosférico inerte.

Nesta semana que passou a Apple anunciou o chip mais poderoso que já criou e o primeiro chip projectado especificamente para o Mac. O M1 é optimizado para sistemas Mac nos quais o tamanho pequeno e a eficiência energética são extremamente importantes. Como um sistema num chip (SoC), o M1 combina inúmeras tecnologias poderosas num único chip, e possui uma arquitectura de memória unificada para melhor desempenho e eficiência dramaticamente melhorados. O M1 é o primeiro chip de computador pessoal construído usando tecnologia de 5 nm e tem no seu interior uma quantidade surpreendente de 16 mil milhões de transístores, o máximo que a Apple já colocou num chip. Ele tem o CPU core mais rápido do mundo em silício de baixa potência, o melhor desempenho de CPU por watt do mundo, os gráficos integrados mais rápidos do mundo num computador pessoal e um desempenho inovador de machine learning com o Apple Neural Engine. Como resultado, o M1 oferece desempenho de CPU até 3,5x mais rápido, desempenho de GPU até 6x mais rápido e machine learning até 15x mais rápido, tudo isto permitindo a vida útil da bateria até 2x mais longa que os Macs da geração anterior. Com seu profundo aumento de desempenho e eficiência, o M1 dá o maior salto de todos os tempos para o Mac.

Na Newsletter desta semana apresentamos diversas noticias, artigos científicos assim como projetos de maker. É apresentada a revista newelectronics de 10 de Novembro.

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Newsletter Nº288

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Newsletter Nº288

Faz hoje anos que nascia, em 1854, químico orgânico francês Paul Sabatier. Ele partilhou o Prémio Nobel de Química em 1912 com Victor Grignard.Sabatier pelas suas pesquisas em síntese orgânica catalítica, e descobertas do uso de níquel finamente dividido como catalisador na hidrogenação (a adição de hidrogénio a moléculas de compostos de carbono). As indústrias de margarina, hidrogenação a óleo e metanol sintético cresceram a partir deste trabalho. Ele descobriu que aumentar a área de superfície de catalisadores como cobre e níquel dividindo-os de forma muito fina aumenta muito sua eficácia. Sabatier fez uma ampla pesquisa sobre o uso de catalisadores em sintetizadores de química orgânica, revelando que metais que não sejam níquel, embora menos eficazes, também podem se comportar como catalisadores.

Faz também hoje anos que nascia, em 1893, o inventor e engenheiro americano Raymond Loewy. Nascido na França, ele ficou conhecido como o “Pai da Simplificação”. Exemplos famosos dos seus projectos incluem o Studebaker1947 Starlight Coupe, o Starliner Coupe de 1953 e o Avanti 1961 – desenhos que geraram um interesse público e aceitação muito fora de proporção ao tamanho relativo da empresa na indústria; a linha de 1947 dos receptores de rádio Hallicrafter que transmitiam uma precisão nítida muito à frente de seu tempo; a máquina de duplicação Gestetner de 1929, a Geladeira Sears Coldspot de 1934 e a locomotiva a vapor S-1 para a Estrada de Ferro da Pensilvânia – todos os projectos de referência influentes no estabelecimento de padrões de design mais elevados nas suas respectivas áreas de design. Ele também projectou itens menores como escovas de dentes, lâminas de barbear, móveis e a Garrafa de Coca-Cola.

Faz igualmente hoje anos que nascia, em 1927, o estatístico japonês Hirotugu Akaike. Ele formulou o critério de informação de Akaike (AIC). A AIC é hoje amplamente utilizada para a selecção de modelos, que é comummente o aspecto mais difícil da inferência estatística; além disso, a AIC é a base de um paradigma para os fundamentos das estatísticas. Akaike também fez grandes contribuições para o estudo de séries temporais. Além disso, ele teve um grande papel no desenvolvimento geral das estatísticas no Japão.

Por fim, faz hoje anos que nascia, em 1948, o físico norte-americano William D. Phillips. As suas experiências com luz laser para arrefecer e prender átomos fez que com que fosse atribuída uma parte do Prémio Nobel de Física em 1997 (com Steven Chu e Claude Cohen-Tannoudji). Eles desenvolveram métodos para usar luz laser para arrefecer gases à faixa de temperatura microkelvin perto do zero absoluto, e mantendo os átomos refrigerados flutuando ou capturados em diferentes tipos de “armadilhas atómicas”. A luz laser funciona como um líquido espesso, apelidado de melaço óptico, no qual os átomos são desacelerados. Átomos individuais podem ser assim estudados com uma precisão muito grande e a sua estrutura interna pode ser determinada. À medida que mais e mais átomos são capturados no mesmo volume, forma-se um gás fino, e as suas propriedades podem ser estudadas em detalhes.

Faz hoje 13 anos que era criado o sistema Android. A Google, depois de alguma especulação, e após ter comprado uma pequena startup chamada “Android”, entra no mercado dos smartphones. Depois de rumores indicando o contrário a Google anunciou que o Android seria uma plataforma aberta para todos através da “Open Handset Alliance”. A Google prometeu que o Android mudaria o status quo, e definitivamente cumpriu, tendo actualmente mais de 72% do mercado mundial de smartphones, de acordo com algumas estimativas recentes (se não mais).

E nesta semana que passou a fundação Raspberry Pi fez mais um anuncio estrondoso. Um teclado com um Raspberry Pi no seu interior por 70 USD. Inspirado nos computadores domésticos da década de 1980, a missão da fundação Raspberry Pi é colocar computadores programáveis de alto desempenho e acessíveis nas mãos de pessoas em todo o mundo. E inspirado por esses PCs clássicos, aqui está o Raspberry Pi 400: um computador pessoal completo, integrado num teclado compacto. Usando o mesmo footprint dos teclados anteriormente lançados, foi desenhada uma placa Raspberry Pi que se ajustasse perfeitamente a ser colocada dentro deste teclado. O resultado é um Raspberry PI 4 em formato de “teclado” com uma velocidade de relógio de processador de 1.8Ghz, com arrefecimento passivo e 4GB de memória. Tem 3 Portas USB (2 USB3), a porta Gigabit Ethernet, duas portas micro-HDMI, uma slot para o microSD e os 40 pinos. Usa um interface USB-C para ser ligado à corrente.

Na Newsletter desta semana apresentamos diversas noticias, artigos científicos assim como projetos de maker. É apresentado o livro “Raspberry Pi Beginner’s Guide 4th Edition” que entre outras coisas aborda o novo Raspberry Pi 400.

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Newsletter Nº287

Newsletter Nº287
Newsletter Nº287

Faz hoje anos que nascia, em 1925, o Matemático britânico nascido na Alemanha Klaus Friedrich Roth. O seu principal trabalho tem sido a teoria dos números, particularmente a teoria analítica dos números. Ele resolveu no famoso problema de Thue-Siegel relativo à aproximação de números algébricos por números racionais (pelo qual ganhou a medalha Fiels). Roth também provou em 1952 que uma sequência sem três números na progressão aritmética tem densidade zero (uma conjectura de Erdös e Turán de 1935).

Em 1991, a sonda espacial Galileo tornou-se o primeiro objecto humano a voar além de um asteróide, Gaspra, fazendo a sua maior aproximação a uma distância de 1.604 km, passando a uma velocidade de 8 km/s. O encontro forneceu muitos dados, incluindo 150 imagens, que mostraram que Gaspra tem numerosas crateras indicando que sofreu inúmeras colisões desde a sua formação. Gaspra tem cerca de 20 km de comprimento e orbita o Sol no cinturão de asteróides principal entre Marte e Júpiter. Gaspra, asteróide 951, foi descoberto pelo astrónomo ucraniano Grigoriy N. Neujamin, que o nomeou após um retiro no Mar Negro.

Nesta semana que passou foi lançada a nova versão da distribuição de Linux do projecto Fedora. O Fedora 33 tem como principais novidades o GNOME 3.38, a swap on z-ram (Swap comprimida em RAM) e o filesystem BTRFS por omissão. Além destas alterações, esta distro inclui o Python 3.9, o Java 11, o Perl 5.32, a Glibc 2.32, o LLVM 11 entre outros. A variante Fedora IoT passou a ser uma versão oficial e suportada. Os pacotes passaram a ser compilados com a optimização LTO (Link-time Optimizations) que irá igualmente aumentar o desempenho das aplicações.

Também nesta semana que passou o sistema SOFIA (Stratospheric Observatory for Infrared Astronomy) da NASA confirmou, pela primeira vez, a água na superfície da lua iluminada pelo sol. Esta descoberta indica que a água pode estar distribuída pela superfície lunar, e não limitada a lugares frios e escuros.

Na Newsletter desta semana apresentamos diversas noticias, artigos científicos assim como projetos de maker. São apresentadas as revistas MagPI Nº99 de Novembro e as revistas neweletronics de 26 e 27 de Outubro. É igualmente apresentado o livro “Create Graphical User Interfaces with Python”.

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