Newsletter Nº260

Newsletter Nº260
Newsletter Nº260

Faz hoje anos que nascia, em 1856 o inventor norte-americano Granville Woods. Ele detinha inúmeras patentes em diversos campos. Como o inventor negro mais prolífico da carreira do final do século XIX e início do século XX nos EUA, ele foi chamado de Black Edison. A primeira patente de Wood (3 de Junho de 1884) foi para uma caldeira de locomotiva a vapor. Ele fundou a Woods Electric Company, em Cincinnati, Ohio, para desenvolver comercialmente uma variedade de dispositivos eléctricos. Em 1887, ele patenteou seu Synchronous Multiplex Railway Telegraph, que permitia a movimentação de comboios para manter ligações de comunicação, evitando acidentes. As suas outras patentes incluíam um transmissor de telefone, uma ferrovia eléctrica, uma incubadora eléctrica para incubação de frangos (1900) e um importante dispositivo de segurança – um freio a ar automático para uso ferroviário.

Faz também hoje anos que nascia, em 1858 o físico teórico alemão Max Planck. Ele estudou em Munique e Berlim, com Helmholtz, Clausius e Kirchhoff e posteriormente ingressou na faculdade. Ele tornou-se professor de física teórica (1889-1926). O seu trabalho sobre a lei da termodinâmica e a distribuição da radiação de um corpo negro levou-o a abandonar os princípios newtonianos clássicos e a introduzir a teoria quântica (1900), pela qual recebeu o Prémio Nobel de Física em 1918. Isto pressupõe que a energia é não é infinitamente subdivisível, mas, no final de contas, existe em quantidades discretas que ele chamou de quanta (latim, “quanto”). Além disso, a energia transportada por um quantum depende em proporção directa à frequência de sua fonte de radiação.

Por fim, faz hoje anos que nascia, em 1941 o programador norte-americano Ray Tomlinson. Ele ficou conhecido por ter implementado o primeiro programa de correio electrónico na ARPANET, a rede precursora da Internet. Para conseguir isso, ele usou o sinal @ para separar o nome do utilizador do nome da sua máquina, um formato que tem sido usado em endereços de e-mail desde então. Pode-se dizer que esta Newsletter chega a todos em parte graças ao sistema criado por este senhor.

Nesta semana que passou a SpaceX fez o seu sétimo lançamento de satélites Starlink. Foi na passada terça-feira que foram colocados mais 60 satélites no espaço. A missão decorreu com sucesso tendo o Falcon 9 sido lançado e recuperado com sucesso pela embarcação “Of Course I Still Love You”.

Também nesta semana foi lançada a nova versão do sistema Ubuntu, a versão 20.04 é uma versão LTS e apresenta inúmeras novidades relativamente ao suporte e às funcionalidades que compõe. A Canonical, no lançamento desta versão com o nome de código Focal Fossa, destaca a utilização da serie 5.4 do Kernel Linux, o suporte nativo do Wireguard para VPNs, um toolchain refrescado de ferramentas de desenvolvimento que inclui o glibc 2.31, OpenJDK 11, Python 3.8.2, php 7.4, perl 5.30, e o golang 1.13. Também a interface gráfica foi actualizada para o GNOME 3.36 e foram feitas diversas melhorias de performance nesta interface.

Na Newsletter desta semana apresentamos diversos artigos científicos assim como projetos de maker. São apresentadas a revista neweletronics de 14 de Abril e a Hackspace Magazine nº30 de Maio de 2020.

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Newsletter Nº259

Newsletter Nº259
Newsletter Nº259

Faz hoje anos que nascia, em 1682, o matemático e inventor britânico John Hadley. Ele aperfeiçoou os métodos de rectificação e polimento de lentes telescópicas. Hadley melhorou o telescópio reflector (introduzido pela primeira vez por Newton em 1668) e produziu o primeiro deste tipo com precisão e potência suficientes para serem úteis na astronomia. Tinha um espelho de 6 polegadas. Ele também é conhecido pelo octante reflectivo (1730) usado no mar para medir a altitude do Sol ou de um corpo celeste acima do horizonte, dentro de um segundo do arco. Era o ancestral do sextante náutico moderno.

Faz também hoje anos que nascia, em 1838, o químico industrial belga Ernest Solvay. Ele inventou o Processo Solvay (1863), um processo comercialmente viável de amónia-soda para a produção de carbonato de sódio, amplamente utilizado na fabricação de produtos como o vidro e o sabão. Embora meio século antes, A.J. Fresnel tinha mostrado (1811) que o bicarbonato de sódio podia ser precipitado a partir de uma solução salina contendo bicarbonato de amónio; muitos obstáculos de engenharia precisavam ser ultrapassados. O projecto bem-sucedido de Solvay usava uma torre de carbonatação de alta eficiência e 80 pés de altura, na qual salmoura amonizada escorria de cima e dióxido de carbono subia do fundo. Placas e tampas de bolhas ajudaram a criar uma superfície maior sobre a qual os dois poderiam reagir, formando bicarbonato de sódio.

Faz igualmente hoje anos que nascia, em 1850, o metalúrgico e inventor britânico Sidney Gilchrist Thomas. Ele desenvolveu com seu primo Percy Gilchrist, o processo Thomas-Gilchrist que elimina a impureza do fósforo de certos minérios de ferro no conversor Bessemer. O fósforo faz com que o aço seja frágil e de pouca utilidade. No entanto, a maioria dos minérios de ferro de fontes britânicas, francesas, alemãs e belgas era fosfórico. Thomas concebeu a ideia de incorporar cal (ou magnésia ou calcário magnesiano com propriedades químicas básicas semelhantes), como revestimento do conversor Bessemer. Gilchrist, químico industrial de uma grande indústria siderúrgica, confirmou essa ideia em 4 de Abril de 1879. Thomas registou uma patente em 1878. Até a escória de resíduos era lucrativa para a indústria de fertilizantes artificiais.

Faz também hoje anos que nascia, em 1867, inventor e aviador americano Wilbur Wright. Ele com o seu irmão Orville, inventou o primeiro avião a motor, Flyer, capaz de voo controlado e sustentado (17 de Dezembro de 1903). Orville fez o primeiro voo, no ar por 12 segundos. Wilbur fez o segundo voo, cobrindo 260 m em 85 segundos. Em 1905, eles tinham melhorado o desenho, construído e realizado vários vos longos no Flyer III, que foi o primeiro avião totalmente prático (1905), capaz de voar até 38 minutos e viajar 39 km. O modelo A foi produzido em 1908, capaz de voar durante mais de duas horas.

Por fim, faz hoje anos que nascia, em 1894, o matemático russo-americano Jerzy Neyman. Ele foi um dos principais arquitectos da estatística teórica moderna. Os seus trabalhos sobre testes de hipóteses (1928-33) ajudaram a estabelecer o assunto. Durante 1934-38, ele deu uma teoria dos intervalos de confiança (importante na análise de dados); teoria estatística estendida a distribuições contagiosas (para interpretação de dados biológicos); escreveu sobre amostragem de populações estratificadas (o que levou a aplicações como a Pesquisa Gallup); e desenvolveu o modelo para experiências aleatórias (amplamente relevantes nos campos da ciência, incluindo agricultura, biologia, medicina e ciências físicas). As suas pesquisas posteriores aplicaram estatísticas à meteorologia e à medicina. Em 1968, ele foi premiado com a prestigiada Medalha Nacional da Ciência.

Na Newsletter desta semana apresentamos diversos artigos científicos assim como projetos de maker. É apresentado o livro “Low Level Measurements Handbook – 7th Edition”.

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Newsletter Nº258

Newsletter Nº258
Newsletter Nº258

Faz hoje anos que nascia, em 1770, o físico alemão Thomas Johann Seebeck. Ele descobriu (1821) que uma corrente eléctrica flui entre diferentes materiais condutores que são mantidos em diferentes temperaturas, conhecido como efeito Seebeck. É a base do termopar e é considerada a medição mais precisa da temperatura. É também um componente-chave do semicondutor, a base do moderno computador. O trabalho de Seebeck foi a base das descobertas do físico alemão Georg Simon Ohm (1789-1854) em electricidade e do físico francês Jean Charles Athanase Peltier (1785-1845), cujo efeito Peltier ficou conhecido como uma maneira de usar a electricidade para congelar a água (ar condicionado, refrigeração).

Faz também hoje anos que nascia, em 1791, o matemático inglês George Peacock. Ele, juntamente com os colegas de graduação Charles Babbage e John Herschel, trouxe reformas à nomenclatura na matemática inglesa. Eles formaram a Analytical Society (1815), cujo objectivo era levar os métodos avançados de cálculo da Europa para Cambridge para substituir a notação cada vez mais estagnada de Isaac Newton do século anterior. A Sociedade produziu uma tradução de um livro de Lacroix no cálculo diferencial e integral. Em 1830, ele publicou o Tratado sobre Álgebra, que tentou dar à álgebra um tratamento lógico, e que foi pelo menos parcialmente para o estabelecimento da álgebra simbólica. Em vez de usar apenas números, ele usou objectos e mostrou a associatividade e a comutatividade desses objectos.

Faz igualmente hoje anos que nascia, em 1864, o engenheiro electrotécnico inglês Sebastian Ziani de Ferranti. Ele promoveu a instalação de grandes estações geradoras eléctricas e redes de distribuição de corrente alternada na Inglaterra. Com cerca de 20 anos, ele começou a planear uma estação geradora ambiciosa a cerca de 13 quilómetros dos arredores de Londres, para usar a transmissão a 10.000 volts – quatro vezes maior do que era prático anteriormente. Para isso, ele começou a projectar cabos, transformadores e geradores adequados. A sua ideia de fabricar cabos flexíveis de alta tensão usando papel impregnado com cera para isolamento foi um marco histórico usado exclusivamente até ao advento de materiais sintéticos. As suas 176 patentes cobrem diversas invenções.

Faz também hoje anos que nascia, em 1865, o engenheiro electrotécnico e inventor de origem alemã Charles Proteus Steinmetz. As suas teorias e análises matemáticas dos sistemas de corrente alternada ajudaram a estabelecê-los como a forma preferida de energia eléctrica nos Estados Unidos e em todo o mundo. Em 1893, Steinmetz entrou para a recém-criada General Electric Company, onde era engenheiro e depois consultor até sua morte. As suas primeiras pesquisas sobre histerese (perda de potência devido à resistência magnética) levaram-o a estudar a corrente alternada, o que poderia eliminar a perda de histerese nos motores. Ele fez um extenso trabalho sobre a teoria de AC para engenheiros electrotécnicos usarem. A sua última pesquisa foi sobre relâmpagos e a sua ameaça para as novas linhas de energia AC. Ele foi responsável pela expansão da indústria de energia eléctrica nos EUA.

Faz igualmente hoje anos que nascia, em 1869, o matemático francês Élie Cartan. Ele desenvolveu muito a teoria dos grupos de Lie e contribuiu para a teoria das subalgebras. Em 1904, Cartan voltou-se para artigos sobre equações diferenciais e, a partir de 1916, publicou principalmente sobre geometria diferencial. Cartan também publicou trabalhos sobre a relatividade e a teoria dos spinors. Ele é certamente um dos matemáticos mais importantes da primeira metade do século XX.

Faz também hoje anos que nascia, em 1899, o Fabricante americano de aeronaves James Smith McDonnell. Ele iniciou a sua primeira empresa em 1928, para construir o Doodlebug único, mas como não encontrou mercado, passou os próximos 10 anos a trabalhar em várias empresas de aeronaves. Posteriormente, ele fundou a McDonnell Aircraft Co.on, em St. Louis, em 6 de Julho de 1939. Entre suas realizações notáveis, figuram a produção do primeiro caça a jacto da Marinha dos EUA (1946), o FM-1; Mercury, a primeira nave espacial tripulada da América a orbitar a Terra (1962) e o jacto F-4 Phantom.

Por fim, faz hoje anos que nascia, em 1919, o engenheiro e inventor americano J. Presper Eckert. Ele foi o inventor do primeiro computador electrónico de uso geral, uma máquina digital que foi o protótipo para a maioria dos computadores actualmente em uso. Em 1946, Eckert com John W. Mauchly cumpriu um contrato do governo para construir um computador digital para ser usado pelo Exército dos EUA para cálculos militares. Eles chamaram-o de ENIAC para Integrador Numérico Electrónico e Computador. Em 1949, eles fundaram uma empresa de fabricação de computadores BINAC. Isso foi seguido por um computador voltado para os negócios, o UNIVAC (1951), que foi utilizado para muitos usos e estimulou o crescimento da indústria de computadores. Em 1966, Eckert possuía 85 patentes, principalmente para invenções electrónicas.

Na Newsletter desta semana apresentamos diversos artigos científicos assim como projetos de maker. É apresentada a revista HispaBrick 34.

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Newsletter Nº257

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Faz hoje anos que nascia, em 1875 o inventor norte-americano Walter Chrysler. Ele começou na adolescência a trabalhar no sector ferroviário tendo subido a cargos de gerência. Então, em 1912, Charles W. Nash recrutou-o como gerente da divisão de produção da Buick da General Motors. Chrysler reorganizou a produção para obter eficiência, aumentando a produção e os lucros, mas renunciou em 1920. Ele resgatou a empresa de automóveis Willys-Overland da falência e depois transformou a Maxwell Motor Company na Chrysler Corporation (1924), que produziu o primeiro carro da Chrysler em Junho de 1925. A empresa cresceu tornar-se um dos “Três Grandes” fabricantes de automóveis.

Faz também hoje anos que nascia, em 1878, o matemático norte-americano Edward Kasner. Ele foi responsável pela introdução da palavra googol para um número muito grande (10 elevado ao poder 100, que é 1 seguido de 100 zeros) com o nome inventado por seu sobrinho de 9 anos. Foi introduzida no livro não técnico de matemática que ele co-escreveu com James R. Newman, Matemática e Imaginação.

Por fim, faz anos hoje que nascia, em 1934, o matemático norte-americano Paul Cohen. Ele ficou conhecido pelo seu trabalho fundamental sobre os fundamentos da teoria dos conjuntos. Cohen inventou uma técnica chamada “forçar” para provar a independência na teoria dos conjuntos do axioma da escolha e da hipótese do continuum generalizado. O problema da hipótese do continuum foi o primeiro dos 23 famosos problemas de Hilbert entregues ao Segundo Congresso Internacional de Matemáticos em Paris em 1900. O famoso discurso de Hilbert Os problemas da matemática desafiaram (então e agora) os matemáticos a resolver essas questões fundamentais e Cohen tem a distinção de Resolvendo o Problema 1. Ele também trabalhou em equações diferenciais e análise harmónica. Foi reconhecido com a medalha Fields em 1966.

Nesta semana que passou foi lançada a versão final do Kernel 5.6 do Linux. De entre as várias novidades destaca-se a integração com o WireGuard VPN. Também está nesta versão o suporte inicial para o USB4 cujo contributo foi dado pela Intel. Este Kernel é também o primeiro a endereçar em 32-bits o problema do ano 2038 (overflow de segundos em 32-bits). Foram feitas muitas alterações no driver de suporte de monitorização de temperatura dos AMDs nomeadamente o suporte para os CPUs ZEN. Foi finalmente incorporado no kernel o VirtualBox Shared Folder driver para melhorar o suporte de sistemas Linux guest out-of-the-box.

Na Newsletter desta semana apresentamos diversos artigos científicos assim como projetos de maker.

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Newsletter Nº256

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Faz hoje anos que nascia, em 1913, o matemático húngaro Paul Erdös. Ele foi um dos principais especialistas em matemática do século XX e foi pioneiro nos campos da teoria dos números e da combinatória. O tipo de matemática em que ele trabalhava era problemas simples de entender, mas notoriamente difíceis de resolver. Aos 20 anos, ele descobriu uma prova para um teorema clássico da teoria dos números que afirma que há sempre pelo menos um número primo entre qualquer número inteiro positivo e seu dobro. Nos anos 30, ele estudou na Inglaterra e mudou-se para os EUA no final dos anos 30, quando suas origens judaicas tornaram impossível o retorno à Hungria. Afectado pelo McCarthyism na década de 1950, ele passou boa parte dos próximos dez anos em Israel. Onde escreveu centenas de artigos que fizeram dele um dos matemáticos mais prolíficos da história.

Faz também anos hoje que nascia, em 1916, o bioquímico norte-americano Christian B. Anfinsen. Ele recebeu (conjuntamente com Stanford Moore e William H. Stein) o Prémio Nobel de Química de 1972 por pesquisas sobre a forma e a estrutura primária da ribonuclease (a enzima que hidrolisa o RNA). A ribonuclease é composta por uma cadeia de peptídeo único (uma molécula que consiste em duas ou mais moléculas de aminoácidos unidas por uma ligação peptídica) dobrada numa esfera unida por quatro ligações dissulfureto. Estas ligações podem ser quebradas para que a enzima fique desnaturada (colapsando), perdendo todas as suas propriedades enzimáticas. Anfinsen descobriu que a sua forma e, consequentemente, seu poder enzimático poderiam ser restaurados e concluiu que a ribonuclease deve reter todas as informações sobre a sua configuração dentro dos seus aminoácidos.

Por fim, faz anos hoje que nascia, em 1973, o cientista da computação e empreendedor norte-americano Larry Page. Ele era estudante de graduação quando co-fundou a Google, Inc. com Sergey Brin, enquanto trabalhava no mesmo doutoramento. Eles desenvolveram as suas ideias para o mecanismo de busca na época e fundaram a empresa em 1998, com apoio financeiro de investidores, familiares e amigos. Page era o presidente de produtos da empresa. O sucesso foi tão grande que, em 19 de Agosto de 2004, a empresa fez uma oferta pública inicial de acções (IPO) para aumentar o capital para crescer ainda mais. Eventualmente, o seu valor excedeu o de Disney, McDonals e General Motors juntos.

Na Newsletter desta semana apresentamos diversos projetos de maker. É apresentado o livro “SIGNAL” da Texas assim como as revistas HackSpace 29 e MagPI 92 de Abril e as revistas newelectronics de 10 e 24 de Março.

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