Newsletter Nº194

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Faz anos hoje que nascia, em 1706, Benjamin Franklin. Este estadista norte-americano, cientista, inventor, diplomata, autor, impressor e editor, tornou-se amplamente conhecido nos círculos científicos europeus pelos seus relatos de experiências e teorias eléctricas. Ele inventou um tipo de fogão, que ainda é fabricado, para dar mais calor do que lareiras, assim como o pára-raios. Ele usou óculos bi-focais que também foram suas ideias. Agarrando o fato de que pelo esforço conjunto uma comunidade pode ter amenidades que apenas os poucos ricos podem obter para si, ele ajudou a estabelecer instituições que as pessoas agora tomam como garantidas: uma empresa de bombeiros (1736), uma biblioteca (1731), uma companhia de seguros (1752). ), uma academia (1751) e um hospital (1751). Em alguns casos, essas fundações foram as primeiras desse tipo na América do Norte.

Faz também anos hoje que nascia, em 1781, Robert Hare. Este Químico norte-americano inventou o primeiro maçarico de oxi-hidrogénio com o objectivo de produzir grande calor. Ele foi capaz de derreter quantidades consideráveis de platina com este maçarico. Mais tarde, descobriu-se que quando uma chama de maçarico agia num bloco de óxido de cálcio, uma luz branca brilhante resultava – o centro das atenções. O seu dispositivo também foi o pai dos modernos maçaricos de soldadura. Ele apresentou um artigo descrevendo a sua invenção em 10 de Dezembro de 1801 para a Chemical Society of Philadelphia.

Por fim, faz anos hoje que nascia, em 1889, Ralph H. Fowler. Este físico e astrónomo inglês cuja formação universitária em matemática o levou a trabalhar em termodinâmica e mecânica estatística, com importantes aplicações em físico-química. No campo da astronomia, ele colaborou com Arthur Milne nos espectros de estrelas e suas temperaturas e pressões. Ele também trabalhou na mecânica estatística de estrelas anãs brancas (1926) com P.A.M. Dirac, a quem ele tinha apresentado a teoria quântica. Fowler propôs que as estrelas anãs brancas consistem num gás degenerado de densidade extremamente alta.

Nesta semana que passou ficámos a saber que a China, através da sua sonda Chang’e 4 está a fazer experiências com sementes de algodão. Tendo tido algum sucesso inicial com a germinação das mesmas quando veio a noite lunar o frio matou as plantas. Estes pioneiros da fotossíntese fazem parte da experiência biológica da Chang’e 4, que também incluiu sementes de plantas de batata, entre outras, bem como ovos de mosca-das-frutas e leveduras. Estes organismos foram enviados num contentor de 2,6 kg, que aterrou com a Chang’e 4 na noite de 2 de Janeiro.

Também esta semana ficámos a saber que o CERN tem planos para construir um novo acelerador de partículas, designado por FCC – Future Circular Collider. Nos próximos dois anos, a comunidade da física de partículas estará a actualizar a Estratégia Europeia para a Física de Partículas, delineando o futuro da disciplina além do horizonte do LHC – Large Hadron Collider . O roteiro para o futuro deve, em particular, levar a escolhas cruciais para a pesquisa e desenvolvimento nos próximos anos, em última análise, com vista a construir o acelerador de partículas que sucederá o LHC e será capaz de ampliar significativamente o nosso conhecimento da matéria e do universo. O novo CDR contribui para a Estratégia Europeia. A possibilidade de um futuro colisor circular será examinada durante o processo de estratégia, juntamente com a outra opção de colisor pós-LHC no CERN, o colisor linear CLIC. “O objetivo final da FCC é fornecer um anel acelerador de protões supercondutor de 100 quilómetros, com uma energia de até 100 TeV, significando uma ordem de grandeza mais poderosa que o LHC”, disse o Director de Aceleradores e Tecnologia do CERN, Frédérick Bordry. “O cronograma da FCC prevê começar com uma máquina de electrões-positrões, assim como o LEP precedeu o LHC. Isso permitirá que um programa abundante beneficiasse a comunidade da física de partículas durante o século XXI ”.

Na Newsletter desta semana apresentamos diversos projetos de maker.

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