Newsletter Nº242

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Faz hoje anos que nascia, em 1813, Thomas Andrews. Este físico irlandês demonstrou a continuidade dos estados gasoso e líquido, durante o qual, durante as mudanças entre os dois estados, as propriedades físicas não apresentam mudanças bruscas. Ele descobriu a temperatura crítica do dióxido de carbono (1861), acima da qual o gás não pode ser liquefeito apenas pela pressão. Ele escreveu: Ainda podemos viver para ver … corpos como oxigénio e hidrogénio no líquido, talvez até no estado sólido. Ele mediu com precisão calores de neutralização, formação e reacção; e calor latente de evaporação. Andrews foi o primeiro a usar um “calorímetro de bomba” – um recipiente metálico forte e selado para medir o calor da combustão. Ele estudou o ozono e provou que é um alótropo – ou forma alterada – de oxigénio.

Faz também anos hoje que nascia, em 1852, Albert A. Michelson. Este físico alemão-americano mediu com precisão a velocidade da luz e recebeu o Prémio Nobel da Física de 1907 “pelos seus instrumentos ópticos de precisão e pelas investigações espectroscópicas e metrológicas” que ele realizou com eles. Ele projectou o interferômetro Michelson altamente preciso e o usou para estabelecer a velocidade da luz como uma constante fundamental. Com Edward Morley, ele também o usou na tentativa de medir a velocidade da Terra através do éter (1887). A experiência produziu resultados nulos que levaram Einstein à sua teoria da relatividade. Ele mediu a barra padrão em Paris como 1.553.163,5 comprimentos de onda da linha vermelha de cádmio (1892-3).

Por fim, faz anos hoje que nascia, em 1943, William DeVries. Este cirurgião cardíaco americano fez o primeiro implante humano de um coração artificial permanente, o Jarvik-7, num paciente cardíaco terminal, Barney Clark, 61 anos, a 2 de Dezembro de 1982, na Universidade de Utah, Salt Lake City. Ele sobreviveu durante 112 dias, mas nunca foi forte o suficiente para deixar o hospital. O dispositivo, inventado por Robert K. Jarvik, bombeava sangue através de tubos alimentados por um compressor externo. Foram feitas mais quatro tentativas de implantes permanentes, mas depois abandonadas, pois os problemas técnicos do Jarvik-7 continuavam sem solução. O segundo, e maior sobrevivente, foi William J. Schroeder, que recebeu um Jarvik-7 em 25 de Novembro de 1984 no Humana Hospital Audubon em Louisville, Kentucky. Ele viveu 620 dias, morrendo em Agosto de 1986 aos 54 anos.

Nesta semana que passou o Rover 2020 da NASA completou o seu primeiro teste. Uma avaliação preliminar das suas actividades a 17 de Dezembro, permitiu constatar que o veículo espacial validou todas as caixas necessárias enquanto se deslocava para frente e para trás e fazia piruetas numa sala limpa no Laboratório de Propulsão a Jato da NASA em Pasadena, Califórnia. A próxima vez que o veículo espacial Mars 2020 conduzir, estará a fazê-lo em solo marciano.

E nesta semana que passou foi também anunciada uma parceria entre a Apple, a Amazon, a Google e a Zigbee para formar um grupo de trabalho para desenvolver um padrão aberto para dispositivos domésticos inteligentes. A iniciativa designada por “Project Connected Home over IP” visa desenvolver um padrão aberto que aumentará a compatibilidade de produtos domésticos inteligentes em várias plataformas, com segurança e privacidade como princípios fundamentais do seu desenho. O novo padrão tornará mais simples para as equipas de desenvolvimento a construção de dispositivos compatíveis com serviços domésticos inteligentes e assistentes de voz, garantindo que os consumidores possam escolher facilmente produtos domésticos inteligentes que funcionem perfeitamente juntos.

Também esta semana a fundação Raspberry PI anunciou um novo marco de 30 milhões de Raspberry PI produzidos desde 2012. Considerando que o co-fundador da Raspberry Pi Foundation, Ebert Upton, tinha expectativas muito mais modestas desde o início, prevendo vendas de apenas 10.000 unidades trata-se de uma marca de relevo. O Raspberry Pi gerou toda uma indústria de placas e, enquanto alguns superam o Raspberry Pi em especificações, nenhum deles o desafia seriamente no preço. Além disso, o Raspberry Pi possui o maior ecossistema de placas de hardware e suporte de software do sector apenas comparado ao Arduino, ainda que noutro segmento.

Na Newsletter desta semana apresentamos diversos projetos de maker. São apresentadas as revistas newelectronics de 10 de Dezembro, a MagPI nº89 e a Hackspace Magazine nº26 de Janeiro de 2020, é também apresentado o livro “The Essential Guide to Electronics in Shenzhen”.

E esta é a ultima Newsletter antes do Natal e nesse sentido, em meu nome e em nome do altLab gostaria de desejar a todos votos de Boas Festas e de Feliz Natal.

Esta Newsletter encontra-se mais uma vez disponível no sistema documenta do altLab. Todas as Newsletters encontram-se indexadas no link.