Newsletter Nº196

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Faz anos hoje que nascia, em 1769 – André-Jacques Garnerin. Este Aeronauta francês foi o primeiro a usar um pára-quedas regularmente e com sucesso. Ele aperfeiçoou o pára-quedas e deu saltos de maiores altitudes do que era possível antes. Em 22 de Outubro de 1797, aos 28 anos, Garnerin fez o seu primeiro salto sobre o Parc Monceau, em Paris. Ele caiu de um balão de ar quente a 3000 pés. O seu pára-quedas, com 36 arcos e linhas, era semi-rígido, lembrando um pouco um guarda-chuva. A descida foi um sucesso, excepto que ele balançou para frente e para trás violentamente enquanto caía. O físico Lalande, que participou do evento, sugeriu melhorar o fluxo de ar com uma pequena abertura no topo do dossel.

Faz também anos hoje que nascia, em 1841, Sam Loyd. Foi um criador americano de quebra-cabeças que era mais conhecido por compor problemas e jogos de xadrez, incluindo Parcheesi, além de outros jogos baseados em matemática e quebra-cabeças. Ele estudou engenharia e pretendia tornar-se um engenheiro mecânico, mas ganhou a vida com seus quebra-cabeças e problemas de xadrez. O enigma mais famoso de Loyd foi o Quebra-cabeça 14-15 que ele produziu em 1878. A mania varreu a América, onde os empregadores colocam avisos proibindo jogar o quebra-cabeça durante o expediente. O quebra-cabeça 15 de Loyd é o familiar arranjo de 4×4 de 15 quadrados numerados numa bandeja que deve ser reordenada, deslizando uma peça de cada vez no espaço vazio.

Faz igualmente anos hoje que nascia, em 1868, Theodore William Richards. Este Químico analítico norte-americano recebeu o Prémio Nobel de Química de 1914 “em reconhecimento das suas determinações precisas do peso atómico de um grande número de elementos químicos”. O seu trabalho refinou meticulosamente os métodos clássicos de análise gravimétrica para melhor reduzir as fontes de erro. O seu trabalho e o de colegas de trabalho geraram valores precisos de peso atómico para mais de 60 elementos. Em 1913, ele descobriu que o peso atómico do chumbo comum diferia do chumbo produzido a partir do decaimento radioactivo do urânio e, portanto, concordava com a previsão de isótopos de Soddy. Os valores de Richard não melhoraram até que a espectrometria de massa se tornou disponível após a Segunda Guerra Mundial. Ele também realizou trabalhos em termo-química e electroquímica.

Faz também anos hoje que nascia, em 1881, Irving Langmuir. Este Químico e físico norte-americano fez estudos de filmes moleculares em superfícies sólidas e líquidas que abriram novos campos na pesquisa de colóides e bioquímica e lhe deram o Prémio Nobel de Química em 1932. Os seus primeiros trabalhos sobre gases levaram à invenção da bomba de condensação de Langmuir. Em 1913, Langmuir descobriu que a vida útil das lâmpadas de vácuo de tungsténio em uso poderia ser consideravelmente ampliada se fossem preenchidas com uma mistura de nitrogénio e árgon. Ele também desenvolveu um maçarico de soldagem com hidrogénio capaz de temperaturas de até 3.000 ° C, e fez o primeiro uso do termo plasma. Enquanto estudava a estrutura atómica, ele introduziu os termos covalência e electrovalência. Na química de superfície, ele trabalhou o fenómeno da absorção e a aplicação disso à catálise.

Faz igualmente anos hoje que nascia, em 1929, Rudolf Ludwig Mössbauer. Este Físico alemão foi co-vencedor (com o americano Robert Hofstadter) do Prémio Nobel de Física em 1961 pelas suas pesquisas sobre a absorção de ressonância de raios gama e sua descoberta a respeito do efeito Mössbauer. O efeito Mössbauer ocorre quando os raios gama emitidos pelos núcleos dos isótopos radioactivos têm um comprimento de onda e frequência invariáveis. Isto ocorre se os núcleos emissores forem mantidos firmemente num cristal. Normalmente, a energia dos raios gama seria alterada por causa do recuo do núcleo irradiante. As descobertas de Mössbauer ajudaram a provar a teoria geral da relatividade de Einstein. As suas descobertas também são usadas para medir o campo magnético de núcleos atómicos e estudar outras propriedades de materiais sólidos.

Por fim, faz anos hoje que nascia, em 1956, Guido van Rossum. Este programador holandês ficou conhecido como o autor da linguagem de programação Python, pela qual ele foi o “ditador benevolente da vida” [BDFL]. Enquanto trabalhava no Centrum Wiskunde & Informatica (CWI), Van Rossum escreveu e contribuiu com uma rotina glob() para o BSD Unix e ajudou a desenvolver a linguagem de programação ABC. Ele também criou o Grail, um antigo navegador da Web escrito em Python, e envolvido em discussões sobre o padrão HTML. Em dezembro de 1989, Van Rossum estava a procura de um “hobby” projeto de programação que iria mantê-lo ocupado durante a semana em torno do Natal “como seu escritório foi fechado ele decidiu escrever um interpretador para uma” nova linguagem de script [ele tinha pensado ultimamente: um descendente de ABC que atraísse os hackers do Unix / C “. Ele atribui a escolha do nome “Python” a “estar com um humor ligeiramente irreverente (e um grande fã do Circo Voador de Monty Python)”. Em Julho de 2018, Van Rossum anunciou que deixaria o cargo de BDFL da linguagem de programação Python.

Nesta semana que passou foi lançado o Raspberry Pi Compute Module 3+. Esta versão mais recente da placa Raspberry para aplicações industriais oferece mais de dez vezes o desempenho do ARM, duas vezes a capacidade de RAM e até oito vezes a capacidade de Flash do Compute Module original. O CM3+ é derivado da placa CM3, mas incorpora o design térmico aprimorado e o processador Broadcom BCM2837B0 da placa Raspberry Pi 3B+. Isto significa que, com excepção de um pequeno aumento na altura z, o CM3+ é um substituto directo do CM3 de uma perspectiva eléctrica e de tamanho. Observe-se que, devido às limitações da fonte de alimentação, a velocidade máxima do processador permanece em 1,2 GHz, em comparação com 1,4 GHz para o Raspberry Pi 3B+.

Também esta semana ficámos a conhecer a iniciativa de sustentabilidade da Volvo. Sabe-se que Um camião de lixo de plástico entra nos oceanos do mundo a cada minuto, e mais de metade da costa de Sydney é artificial. Habitats ricos e vibrantes foram substituídos por paredões e degradados pela poluição do plástico. Projectado para imitar a estrutura das raízes dos manguezais nativos, o Living Seawall adiciona complexidade à estrutura de paredão existente e fornece um habitat para a vida marinha. Isto ajuda a biodiversidade e atrai organismos filtradores que realmente absorvem e filtram poluentes – como as partículas e metais pesados – mantendo a água “limpa”. Quanto mais organismos tivermos, mais limpa a água.

Na Newsletter desta semana apresentamos diversos projetos de maker assim como um modelo 3D que poderá ser útil. São apresentadas as revistas newelectronics de 8 e 22 de Janeiro e a revista MagPI nº 78.

Esta Newsletter encontra-se mais uma vez disponível no sistema documenta do altLab. Todas as Newsletters encontram-se indexadas no link.